foto de la portada de la revista de agosto de 2019

Turismo Ecológico y Sostenible:
“PUERTO RICO, DESTINO VERDE”

 

Por Carolina Morales González

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Foto de ua picina cubierta por unas lonas en formas de velas de baco.

En 2019, Puerto Rico diversificó y amplió su oferta de turismo ecológico. Su belleza natural unida a la diversidad ecológica la hacen un destino turístico único en el mundo. Y es que hay mucho que ofrecer a través de toda la isla para satisfacer los gustos de todos.

El turismo ecológico o sostenible está vinculado a la actividad turística que realiza el ser humano sin quebrantar su relación con la naturaleza. La experiencia del visitante es parte fundamental para hacer de ese turismo uno memorable.

La Organización Mundial del Turismo define el turismo sostenible como “el turismo que tiene plenamente en cuenta las repercusiones actuales y futuras, económicas, sociales y medioambientales para satisfacer las necesidades de los visitantes, de la industria, del entorno y de las comunidades anfitrionas”. El turismo sostenible debe reportar también un alto grado de satisfacción a los turistas y representar para ellos
una experiencia significativa que los haga más conscientes de los problemas de la sostenibilidad y fomente en ellos unas prácticas turísticas sostenibles.

En el turismo sostenible, la interpretación del ambiente juega un papel primordial para garantizar la apreciación del recurso visitado, combinado con el disfrute y el aprendizaje, a la vez que se protege el recurso y se beneficia económicamente la comunidad local.

En Puerto Rico, la ley 254 de 2006 conocida como la Ley de Política Pública para el Desarrollo Sostenible del Turismo, declara como política pública propiciar el desarrollo sostenible del turismo como un instrumento de educación y concienciación para conservar, apreciar y experimentar, tanto los recursos naturales como ambientales con la participación de las comunidades, para el disfrute y bienestar
económico de generaciones presentes y futuras.

Desde 2006, la División de Turismo Sostenible de la Compañía de Turismo ha sentado las bases para el desarrollo del turismo sostenible en la isla a través de la
creación de las guías de certificación para los programas de instalaciones turísticas sostenibles, ecoturismo y agroturismo. Las guías nos ayudan a certificar de manera uniforme las distintas modalidades de turismo sostenible.

Los programas de certificaciones verdes son una herramienta para diversificar la oferta turística de la isla, fomentando la educación y el bienestar social, y
promoviendo el desarrollo económico. Como parte del proceso de certificación, los proponentes de estos proyectos tienen que cumplir de manera compulsoria con los principios básicos de sostenibilidad, así como con los criterios propios de cada programa.

Cabe destacar que Puerto Rico es el primer destino turístico del Caribe en desarrollar sus propios programas de certificaciones verdes.

Foto de un cuarto de hotel.

Desde 2015, con la creación de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible aprobada por la Organización de las Naciones Unidas (ONU), la División de
Turismo Sostenible educa y promueve entre la industria turística local la incorporación de los 17 objetivos de desarrollo sostenible como parte de las operaciones turísticas.

La Agenda 2030 promueve el camino a seguir para lograr la paz y prosperidad para las personas y el planeta, tanto para hoy como para el futuro. Los 17 objetivos de
desarrollo sostenible son un llamado urgente para erradicar la pobreza, mejorar la salud y la educación, y reducir las desigualdades sociales a la vez que se atiende el cambio climático y se conservan nuestros océanos y bosques.

En la actualidad, la Compañía de Turismo de Puerto Rico cuenta con nuevas certificaciones en el programa de hospederías verdes, sobre 10 proyectos agroturísticos nuevos, y cinco reservas naturales con proyectos de ecoturismo de
base comunitaria, excelentes para el disfrute de toda la familia.

Nuevos proyectos certificados

Foto de un hermoso jardin.

En los pasados dos años ha habido un auge en el desarrollo de proyectos de agroturismo, por el glamping (camping con glamour), y el turismo sostenible de base comunitaria.

Algunos de los proyectos más recientes certificados en el programa de agroturismo son: Frutos del Guacabo en Manatí, donde se aprende sobre las distintas maneras
de cultivos ecológicos; Amasar en Jayuya, planta procesadora de harina de panapén; Jean Marie Chocolat en Aguada, y Semila en Barceloneta, fincas especializadas en el cultivo del cacao; Destilería Coquí en Mayagüez, donde se aprende sobre la elaboración artesanal del pitorro puertorriqueño; Apiarios Caraballo en Yauco, donde se realiza un circuito agrícola y artesanal que incluye las abejas, la miel, el café y el arte.

Bajo la categoría de instalaciones turísticas sostenibles contamos con tres nuevas hospederías en la Región de Porta del Sol, en el municipio de Cabo Rojo. Estas son: el Parador Combate Beach Resort, Pitahaya Glamping, y el Bed and Breakfast 4 Casitas.

Foto de otro area de jardin

Por último, bajo el programa de turismo sostenible de base comunitaria contamos
con recientes recorridos interpretativos desarrollados, en la Reserva Natural de Punta Tuna, en Maunabo, a cargo del Comité Pro-Desarrollo de Maunabo; en el Bosque Estatal de Guánica, a cargo de Protectores de Cuenca, y en la Reserva
Natural Las Cabachuelas en Morovis, a cargo de Caba Coop.

Las empresas certificadas bajo turismo ecológico se destacan promocionalmente en el catálogo Puerto Rico, Turismo Verde. Se puede obtener una copia en la División
de Turismo Sostenible en el Edificio La Princesa, en el Viejo San Juan.

Los exhortamos a visitar nuestros proyectos con sus familiares y amigos, y a disfrutar del turismo ecológico que Puerto Rico tiene para ofrecer.Contáctenos Si le interesa conocer más información sobre estas modalidades de turismo y los proyectos certificados visite nuestra página web ww.voyturisteando.com o en Facebook bajo Voyturisteando.

Foto de trabajadores sembrando un jardin.Foto de personas caminando dentro deuna cueva.

El personal de la División de Turismo Sostenible ofrece asistencia técnica desde el proceso de conceptualización y diseño, hasta la fase operacional de los proyectos. Proveemos orientación para el endoso promocional, y para certificación bajo los programas antes mencionados. Además, ofrecemos talleres especializados
en los temas de turismo sostenible, resiliencia, cambio climático y otros, para todas las edades.

Para comunicarse con la División de Turismo Sostenible puede llamarnos al (787) 721-2400, extensiones 2229, 2158, 2152, 2062. Además, para copia de las guías, puede visitar la página: http://puertoricotourism.pr.gov/ dnn/Doing-Business/Planning-and-
Development/Sustainable-Tourism

Carolina Morales González
LEED Green Associate
Oficial de Desarrollo División de Turismo Sostenible

Foto de un cuarto de hotel hecho de lona en forma de casa de campaña.

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