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Basura Cero para crear empleos

foto de una montaña de basura

 

Por: José Luis Alsina Director de Conservación Sierra Club de Puerto Rico

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De las 10,000 toneladas diarias de basura que se entierran en Puerto Rico, el 67% la componen el material vegetativo y orgánico, el papel y el cartón, el plástico y el vidrio. Si recicláramos y compostáramos este 67%, tendríamos el potencial de crear unos 2,000 empleos en el proceso de acopio, 2,000 empleos adicionales en el de sorteo y clasificación del material y 4,000 empleos agregados si manufacturáramos productos utilizando el material reciclado. Lo irónico es que actualmente estamos intercambiando estos 8,000 empleos por unos 300 que se generan en los 29 vertederos que operan en Puerto Rico para enterrar el 67% de este recurso. Lo mismo ocurriría si quemáramos estos materiales en un incinerador, ya que la incineración genera la misma cantidad de empleos por tonelada incinerada que los vertederos. En cambio, con el reciclaje y el compostaje, los municipios que pagan un cargo por enterrar basura (tipping fee) estarían ahorrando el 67% de las 10,000 toneladas diarias de basura enterrada, a razón de $35.00 la tonelada. Si extrapolamos este ahorro a nivel anual, las arcas de los municipios estarían ahorrándose cerca de 83 millones de dólares. En lugar de este alarmante y exuberante gasto, el reciclaje representaría un ingreso para los municipios que recuperaran y vendieran sus materiales a la industria. En muchas ciudades y países del mundo se han adoptado planes de “basura cero”: San Francisco (EEUU), Canberra (Australia), Kamikatsu (Japón), Halifax (Canadá), Nueva Zelanda, son algunos ejemplos. En la ciudad de Usurbil en España, lograron aumentar el reciclaje de un 28% a un 86% ¡en 7 meses! Como dato adicional, Australia cuenta con territorio de sobra para seguir enterrando su basura, sin embargo, han tomado la decisión de “basura cero”, porque sus ciudadanos entendieron que se obtiene mucho más beneficio reciclando este recurso que enterrándolo o quemándolo.

Un pueblo educado podrá exigir lo mejor para su futuro, para su economía y para su salud. Definitivamente, tenemos una oportunidad de despegar con el reciclaje o de seguir hundiéndonos enterrando este recurso. Quemarlo en un incinerador no cambiaría el panorama actual y tendría el efecto adicional de generar cenizas altamente toxicas que habría que depositar en los vertederos. Exijamos lo mejor para Puerto Rico, exijamos un mejor futuro, exijamos alternativas convenientes y sustentables. Apoyemos el movimiento de “Basura Cero”. Rechaza los vertederos y el incinerador que compiten directamente con el reciclaje y socavan nuestra economía.

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