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Energy Star y el Ahorro de Energía en el Hogar

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Por: Brenda Reyes Tomassini Oficial de Asuntos Públicos / U.S. EPA

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El Programa Energy Star es un esfuerzo conjunto de la Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) y el Departamento de Energía de los Estados Unidos con el fin de promover el uso de enseres y la aplicación de prácticas que redunden en un ahorro energético. Es voluntario y se extiende a la industria y edificios comerciales. Este programa, cuyo distintivo es un sello azul, fue establecido en el 1992 para reducir las emisiones de gases de invernadero asociadas al alto consumo energético de artefactos y productos electrónicos. Las computadoras y monitores fueron los primeros en llevar este sello. En el 1995 se añadieron a la lista los equipos de oficina y las unidades de calor y enfriamiento residencial. Ya para el año1996 otras categorías de enseres electrodomésticos y equipos electrónicos se habían agregado al programa. Hoy cuenta con sobre 35 categorías entre las que se encuentran lavadoras, neveras, refrigeradores, teléfonos inalámbricos, lavadoras de plato, computadoras y unidades de aire acondicionado central, entre otras.

Los productos que portan el distintivo Energy Star se destacan por proveer alta eficiencia energética mediante el uso de tecnología innovadora y por ofrecer un ahorro sustantivo al bolsillo del consumidor y la consumidora, cumpliendo con las normas del Departamento de Energía federal para otorgar este sello. Los enseres que llevan el distintivo no son necesariamente más costosos que los que no lo tienen, ni tampoco son exclusivos para alguna cadena de tiendas. Lo que indica el sello Energy Star es que son enseres cuyo consumo de energía necesaria para su desempeño es más bajo que el de otros productos de la misma categoría. Se estima que, en Estados Unidos, la residencia promedio gasta alrededor de $2,200 al año en su factura de energía. En Puerto Rico, esta cantidad suele ser más alta por otras razones, entre éstas, por el costo de la energía y el calor tropical que nos arropa casi todo el año. Con el Programa Energy Star podemos ahorrar energía en nuestros hogares mientras reducimos nuestra huella de carbón. ¿Cómo lo hacemos?

El primer paso es apagar luces cuando no estén en uso y cambiar las incandescentes por compactas fluorescentes que llevan el sello Energy Star. Éstas consumen menos electricidad y duran más tiempo. Los equipos y cargadores que no estén en uso deben ser desconectados. También puede utilizar un “power strip”, el cual apague cuando los enseres no estén en uso.

En la cocina podemos sustituir los equipos viejos, según se vayan dañando, por aquellos que sean de mayor eficiencia. Hoy día los compresores y la insulación de las neveras utilizan tecnología más eficiente, lo cual puede ahorrar hasta 20% más que en modelos viejos. Al seleccionar una nevera con el sello Energy Star, a diferencia de una sin el distintivo, usted puede ahorrar hasta $165 anuales en su factura de energía. Prefiera una nevera con el refrigerador arriba, ya que ésta utiliza menos energía que aquellas que lo tienen al lado (“side by side”) o en la parte de abajo.

En la lavandería, una secadora de gas, en vez de una eléctrica, es su mejor alternativa. Si su lavadora tiene más de 10 años, considere sustituirla por una Energy Star cuando ésta deje de funcionar. La familia promedio lava 400 tandas de ropa al año y las nuevas lavadoras de alta eficiencia (HE) pueden ahorrarle $135 anuales y llenar 3 piscinas con el ahorro de agua.

Si está pensando adquirir un nuevo televisor, considere uno con el sello Energy Star, el cual utiliza en promedio 40% menos energía que un equipo regular. De igual forma los equipos de audio y video utilizan una cuarta parte de la energía que usan los equipos que no tienen este distintivo.

La mitad del costo de nuestra factura eléctrica proviene de los enseres de enfriamiento o calentamiento. Por eso, si su calentador ya está dando sus últimas señales de “vida”, sustitúyalo por uno Energy Star, con el cual puede ahorrar hasta $300. Además, si está considerando un nuevo acondicionador de aire o abanico de techo, prefiera aquellos con el distintivo. Si su aire acondicionado es central y tiene más de 12 años, al reemplazarlo por uno Energy Star puede bajar su consumo por enfriamiento en 30%. Los sistemas de aire acondicionado central de alta eficiencia son 14% más eficientes que otros modelos en el mercado que no portan el sello. Por su parte, los abanicos Energy Star pueden ahorrarle hasta $165 de la factura de electricidad en su vida útil ($15 anuales) y son 50% más eficientes que los convencionales.

Para más información sobre el Programa Energy Star y otras recomendaciones sobre cómo reducir su consumo energético residencial puede visitar www.energystar.gov

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