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¿Sabías que los emails gastan energía?

imagen caricaturizada de un sobre usado para cartas viajando por una conexion electronica

Por:Dra. Sandra Cruz-Pol, Catedrática Depto. Ingeniería Eléctrica y Computadoras, UPR-Mayagüez

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La mayoría de las personas piensan que ayudan al planeta al enviar mensajes electrónicos en vez de documentos en papel. Es fácil entender que para enviar papel se usa la energía de cortar, procesar y transportar los árboles, entre otras. Pero, ¿sabías que los mensajes electrónicos también consumen energía? De hecho, los mensajes de email no solicitados en EEUU y PR son responsables de un gasto de energía suficiente para energizar sobre 2.4 millones de casas durante todo un año y equivalentes a la emisión de gases de invernadero de 3.1 millones de autos [1]. Por esto es importante pensarlo dos veces antes de enviar un email innecesario o demasiado grande (fotos, documentos, etc).

Por ejemplo, cada vez que lees y borras un sólo mensaje de email (como los llamados “SPAM or JUNK mail”) se emite un promedio de 0.3 gramos de CO2, equivalente a conducir un auto 3 pies. Esto varía con varios factores como el tamaño del archivo, el tipo de conexión, el tipo de computadora, el servidor que almacena y procesa los mensajes, etc.[2] Según la agencia francesa de Ambiente y Manejo de Energía (ADEME), los emails profesionales emiten el equivalente a 13.6 toneladas de CO2 cada año. [3, 4]

Enviar emails es aún una mejor alternativa que imprimir papel, en términos del impacto ambiental, siempre y cuando la utilicemos correctamente y con mesura. Si vas a imprimir, que sea por ambos lados del papel.

¿Qué podemos hacer para ayudar al planeta cuando enviamos emails?

  1. Usa los servicios de UNSUBSCRIBE para no recibir los mensajes que no te interesan, en vez de bloquearlos. El bloquearlos o enviarlos a tu “Trashbox” los mantiene en el servidor ocupando espacio y energía. Vacíalo regularmente y recuerda cancelar la subscripción.
  2. No re-envíes los Mensajes Cadena que recibes. Más del 99% de los mensajes en los que se pide ayuda (Ej. ‘niña perdida de un amigo conocido’, ‘si no envías esto no tienes corazón’, ‘si envías este mensaje donarán 3 centavos a…”, etc.) son FALSOS. Puedes corroborar su veracidad haciendo una búsqueda con el título del Mensaje en http:// www.snopes.com/ o en http://urbanlegends.about. com/. O, simplemente, bórralos inmediatamente sin re-enviarlos. Así logramos que dejen de propagarse estas cadenas.

    **La REALIDAD es que hacen esto para poder capturar tu dirección de email y la de tus amigos, para luego VENDER las listas de estos emails a comerciantes cibernéticos. Entonces comienzas a recibir más correos NO solicitados (llamados SPAM en inglés) de supuestos príncipes, de cadenas milagrosas, de ofertas, etc.

  3. Evita enviar mensajes grandes (con documentos de 500kB o más de tamaño). Al recibir una presentación o archivo demasiado grande, considera una de estas opciones:
    1. A menudo las presentaciones que recibes YA están disponibles en el web. Haz una búsqueda en internet con un servicio como Google, Yahoo!, o Blackle. Es bien probable que la encuentres ya en el web. Entonces, envía sólo el enlace. [Esto hará que el tamaño de tu email sea unas 100 veces menor, ahorrando así energía, tiempo, recursos de almacén en el servidor y ancho de banda de comunicaciones.]
    2. Si la presentación no está en el internet, usa un servicio GRATIS para subir (upload) la presentación al internet y envía sólo el enlace. [*Esto también hará que el tamaño de tu email sea mucho menor.] Ejemplos de servicios GRATIS para este efecto son: www. yousendit.com o www.sendspace.com o usa un servicio de FTP como http:// www.masternewmedia. org/how_to_send_large_ files_without_email.
    3. Evita enviar mensajes con archivos medianos (>100kB) especialmente si van dirigidos a más de una persona. Su efecto es multiplicativo. O sea, si envías un mensaje de 100kB a 7 personas, es como enviar un email de 700kB.imagen de la parte se un correo electronico que muestra el tamano de un anejo de 2.9mega bytes  a 60 personas
    4. Comprime los archivos que necesites enviar. Algunas maneras para hacerlo:
      • En documentos como Word, Selecciona “Format>Pictures>Compress All”.
      • Usa fotos en formatos *.jpg o *.gif y EVITA usar el formato Bitmap (i.e. *.bmp).
      • Usa programas para crear *.zip.
  4. Para enviar Fotos por email, usa servicios gratuitos como Picasa [http://picasa.google. com], los cuales no bajan la resolución de las fotos, o Facebook y, nuevamente, envía sólo el enlace.

    Ajusta los “Settings” de tu cámara digital para que las fotos se generen de 500kB en lugar de 1MB o más.

  5. Borra de tu buzón (Inbox) todos los mensajes que no necesites. Haz lo mismo con el buzón de Basura (Trash, Spam y Junk). Debes vaciarlos a menudo pues almacenarlos en el servidor consume energía. Algunos servicios de email proveen para que puedas escoger que los mensajes se borren después de un tiempo de estar en el Trash.

En resumen, todo recurso debe ser utilizado como recurso finito, incluyendo los emails. Por esto es esencial que siempre consideres si en verdad es necesario y vital enviar cada mensaje y, en caso de que su tamaño sea grande, que lo reduzcas usando alguna de las ideas propuestas en este artículo. Estarás ahorrando energía, tiempo, recursos y, lo que es más importante, estarás reduciendo la cantidad de gases de invernadero que se emiten a la atmósfera, frenando así el calentamiento global y el cambio climático.

Referencias:

[1]McAffee, “Spam impacts the environment, not just your business”, http://resources.mcafee.com/ content/NACarbonFootprintSpam

[2]Google, “Green Computing: Efficiency at Scale”, http://static. googleusercontent.com/external_ content/untrusted_dlcp/www. google.com/en/us/green/pdfs/ google-green-computing.pdf, 2011

[3]Vita Sgardello, “The True Impact of Email”, http://www.earthtimes.org/ scitech/true-impact-email/1147/, Earth Times 2011

[4]Audrey Garric, “Web Surfing, Email and Memory Downloads take an Environmental Toll”, http://www. guardian.co.uk/environment/2011/ aug/02/carbon-emission-emailscomputing- garric, The Guardian, UK, 2011

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